Rugby EM Herrer

Lørdag 20. juni og søndag 21. juni var det rugby EM i Zagreb hvor de norske herrene deltok med et relativt nytt og uerfarent lag. Siden turneringen ga mulighet for kvalifisering til OL var det et krav at alle spillerne skulle ha norske pass. Dette medførte en del endringer i laget og Norge stilte med hele 5 landslagsdebutanter hvorav de yngste bare er 18 år.

11217572_967179946666518_4772849097420672774_oDe 11 norske guttene startet lørdagen med gruppespill hvor de møtte Bosnia, Serbia og Sveits. Norge gikk seirende ut av første kampen mot Bosnia 27-12, men gikk på tap i andre kampen mot Serbia 26-29. De siktret seiren i siste kampen mot Sveits 19-17. Dette medførte at Norge endte på 2. plass i gruppen. En veldig sterk prestasjon av det norske laget.

Søndag startet dagen med kvartfinale mot Slovenia hvor Norge tapte 14-22 og måtte fortsette dagen i Plate-konkurransen. Der møtte de Malta i semifinalen som de slo 33-12. I plate-finalen skulle de møte Sveits som de allerede hadde tatt en knepen seier mot i gruppespillet. Denne kampen vant de 21-12 og stakk dermed av med 5. plass i årets EM.

Trenere Mark og Morgan er svært fornøyde med de norske guttene og deres innsats. Spesielt de tre unge guttene på bare 18 år som fikk sin internasjonale debut. Kaptein Finn Gormley ledet laget godt og klarte å score hele 9 trys i løpet av turneringen. Hele turneringen var preget av norske gutter med godt humør og stort pågangsmot.

Ifølge hovedtrener Morgan har dette vært den vanskeligste, men også den mest givende sesongen som trener for 7s-landslaget. Spesielt med tanke på at IOC-reglene som gjorde at han ikke lenger kunne fritt velge spillere og Artur Stawarski, Nicolas Barral, Rob Gannon, Nathan Cummins, Joe Kennedy, Thierry Davy og Sam Barnes måtte bli igjen hjemme i Norge.

Morgan vil også takke Mark Allen for assistanse under EM og manager Seamus Clancy. Samtidig vil han gratulerer Kristoffer Borsheim som turneringens beste spiller og unggutten Benjamin Engerbakk som den spilleren som utviklet seg mest gjennom turneringen.

Rugbyforbundet er veldig stolte av guttene og ser frem til utviklingen av dette unge laget.